自由外汇又称"自由兑换外汇”、“现汇”,是指不需要外汇管理当局批准可以自由兑换成其他国家货币,或者是可以向第三者办理支付的外国货币及支付手段。世界上有50多种货币是可自由兑换货币,其中主要有美元、英镑、德国马克、日元、港币、瑞士法郎、新加坡元、加拿大元、澳大利亚元、丹麦克朗、挪威克朗、瑞典克朗、新西兰元等货币,以及用这些货币表示的汇票、支票、股票、债券等支付凭证和信用凭证,均为自由外汇。

自由外汇在国际金融市场上可以自由买卖,在国际结算中广泛使用,在国际上得到偿付并可以自由兑换其他国家货币。发行这些货币的国家对外汇管制和掌握较松,有的甚至基本上取消了外汇管制,但有些国家则实行严格的外汇管制,本国货币不能自由兑换成国际通用的外币,并规定本国货币不能携出入国境。http://www.icbc.com.cn/ICBCCollege/client/page/KnowledgeDetail.aspx?ItemID=634154032334721923